2021-12-01 11:09:40

Un nuevo libro muestra cómo los animales ya están lidiando con el cambio climático

'Hurricane Lizards and Plastic Squid' ofrece buenas y malas noticias

Después de huracanes consecutivos en las Islas Turcas y Caicos, los eventos que se espera que sucedan con más frecuencia en un mundo más cálido, la selección natural favoreció a los Anolis scriptus lagartos con patas delanteras más largas para aferrarse a los vientos fuertes.

Como biólogo conservacionista, Thor Hanson ha visto de primera mano los efectos del cambio climático en plantas y animales en la naturaleza: los guacamayos verdes de Centroamérica migrando junto con sus fuentes de alimento, los osos pardos de Alaska engordando cultivos de bayas de maduración temprana, las coníferas de Nueva Inglaterra que buscan refugio de los hábitats que desaparecen. Y como autor atractivo que ha celebrado las maravillas de la naturaleza en libros sobre plumas, semillas, bosques y abejas ( SN: 21/7/18, p. 28 desanimen. ), es una guía ideal para un tema que de otra manera podría hacer que los lectores se pozo de la desesperación.

Hanson no se desespera en su último libro, Hurricane Lizards and Plastic Squid . Aunque describe las muchas formas en que el calentamiento global está cambiando la vida en nuestro planeta, su tono no es el de retorcerse las manos. En cambio, Hanson invita al lector a las historias de personas, lugares y criaturas de todo tipo en particular. Él extrae estos cuentos de sus propias experiencias y las de otros científicos, combinando reportajes con cuentos narrativos de especies que sirven como ejemplos de tendencias más amplias en el mundo natural.

Un viaje a la Estación Biológica La Selva en Costa Rica, por ejemplo, tiene a Hanson reviviendo la experiencia de la ecóloga y climatóloga tropical Leslie Holdridge, quien fundó la estación de investigación en la década de 1950 y describió, entre otras cosas, cómo el clima crea diferentes hábitats o vida. zonas, a medida que aumenta la elevación. Mientras Hanson suda su camino hacia la ladera de una montaña tropical para poder presenciar un cambio en las zonas de vida, señala: "Tuve que ganarme cada metro de elevación por las malas". Casi podía sentir el calor que él describe como "una toalla humeante sobre mi cabeza". Sus vívidas descripciones nos llevan a casa la razón por la que ahora se ha documentado que tantas especies se desplazan cuesta arriba hacia climas más fríos.

Hanson no pierde mucho aliento tratando de convencer a los que dudan de la realidad del cambio climático, sino que muestra con ejemplo tras ejemplo cómo ya se está desarrollando. El libro pasa rápidamente de la ciencia básica del cambio climático a los desafíos y oportunidades que enfrentan las especies, desde los cambios en el tiempo estacional hasta la acidificación de los océanos, y las formas en que las especies están respondiendo.

Como señala Hanson, el acrónimo MAD, por "moverse, adaptarse o morir", se utiliza a menudo para describir las opciones de respuesta de las especies. Pero esa frase concisa no captura la complejidad de la situación. Por ejemplo, uno de sus personajes principales, un lagarto azotado por huracanes caribeños consecutivos en 2017, ilustra una respuesta diferente. En lugar de que los lagartos individuales se ajustaran o se adaptaran a condiciones cada vez más tormentosas, las especies evolucionaron a través de la selección natural. Los biólogos que monitoreaban las lagartijas en dos islas notaron que después de los huracanes, las poblaciones de lagartijas tenían patas delanteras más largas, patas traseras más cortas y, en promedio, almohadillas para los dedos con más agarre que antes. Un experimento con un soplador de hojas mostró que estos rasgos ayudan a las lagartijas a aferrarse mejor a las ramas: la supervivencia del más apto en acción.

Al final, los resultados para las especies probablemente serán tan variados como sus circunstancias. Algunos organismos ya se han movido, adaptado o muerto como resultado del calentamiento, y muchos más enfrentarán los desafíos de los cambios que están por venir. Pero Hanson no ha perdido la esperanza. Cuando se trata de prevenir los peores escenarios, cita al ecologista Gordon Orians, quien se encuentra en la séptima década de su carrera como testigo del cambio ambiental. Cuando se le preguntó qué debería hacer un ciudadano preocupado para combatir el cambio climático, respondió sucintamente: "Todo lo que pueda". Y como señala Hanson, así es exactamente como las plantas y los animales están respondiendo al cambio climático: haciendo todo lo que pueden. El desafío se siente abrumador y, como ciudadano preocupado, muchas cosas están fuera de mis manos. Sin embargo, las palabras de Hanson me inspiraron a seguir el ejemplo del resto de las especies en este mundo cada vez más cálido para hacer lo que pueda.

#ciencia #animales

https://bookshop.org/books/hurricane-lizards-and-plastic-squid-th



Comments

No comments yet!


Comment