2021-11-25 11:28:53

Los astrónomos han encontrado la primera 'pluma' conocida de la Vía Láctea

La estructura gaseosa une dos de los brazos espirales de la galaxia. Los brazos espirales de la Vía Láctea, que se muestran en la ilustración de este artista, pueden tener puentes plumosos de gas que los conectan, sugiere un nuevo estudio. La Vía Láctea tiene una "pluma" en su gorro.

Un filamento largo y delgado de frío y denso se gas extiende alegremente desde el centro galáctico, conectando dos de los brazos espirales de la galaxia , informan los astrónomos el 11 de noviembre en Astrophysical Journal Letters . Esta es la primera vez que se ha detectado en la Vía Láctea una estructura de este tipo, que parece la púa de una pluma que se abre en abanico en la pluma central.

El equipo que descubrió la pluma de nuestra galaxia la llamó onda Gangotri, en honor al glaciar que es la fuente del río más largo de la India, el Ganges. En hindi y otros idiomas indios, la Vía Láctea se llama Akasha Ganga, "el río Ganges en el cielo", dice el astrofísico Veena VS de la Universidad de Colonia en Alemania.

Ella y sus colegas encontraron la onda Gangotri al buscar nubes de gas de monóxido de carbono frío, que es denso y fácil de rastrear, en datos del telescopio APEX en San Pedro de Atacama, Chile. La estructura se extiende de 6.000 a 13.000 años luz desde el brazo Norma de la Vía Láctea hasta un brazo menor cerca del centro galáctico llamado brazo de 3 kiloparsec. Hasta ahora, todos los demás zarcillos de gas conocidos en la Vía Láctea se alinean con los brazos espirales ( SN: 30/12/15 ).

La onda de Gangotri tiene otra característica inusual: la ondulación. El filamento parece oscilar hacia arriba y hacia abajo como una onda sinusoidal en el transcurso de miles de años luz. Los astrónomos no están seguros de qué podría causar eso, dice Veena.

Otras galaxias tienen plumaje gaseoso, pero cuando se trata de la Vía Láctea, "es muy, muy difícil" trazar un mapa de la estructura de la galaxia desde adentro hacia afuera, dice ella. Ella espera encontrar más plumas galácticas y otros fragmentos de la estructura de nuestra galaxia. "Uno por uno, podremos trazar un mapa de la Vía Láctea".

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