2021-11-14 01:39:15

Por qué plantar toneladas de árboles no es suficiente para resolver el cambio climático (parte 4/6)

#ciencia #MedioAmbiente

Comparar la contabilidad del carbono entre diferentes proyectos de restauración se vuelve particularmente importante en el marco de los objetivos y desafíos climáticos internacionales. Por ejemplo, el Desafío de Bonn 2011 es un proyecto global destinado a restaurar 350 millones de hectáreas para 2030. En 2020, 61 países se habían comprometido a restaurar un total de 210 millones de hectáreas de sus tierras. Sin embargo, el impacto potencial de carbono de las promesas declaradas varía ampliamente según los planes de restauración específicos.

En un estudio de 2019 en Nature , Lewis y sus colegas estimaron que si a las 350 millones de hectáreas se les permitiera regenerar el bosque natural, esas tierras secuestrarían alrededor de 42 mil millones de toneladas métricas (gigatoneladas en el cuadro anterior) de carbono para 2100. Por el contrario, si la tierra si se llenaran con plantaciones de cultivos comerciales de un solo árbol, el almacenamiento de carbono se reduce a aproximadamente mil millones de toneladas métricas. Y en este momento, las plantaciones constituyen la mayoría de los planes de restauración presentados en el marco del Bonn Challenge.

Lograr el equilibrio adecuado entre ofrecer incentivos a los propietarios de tierras para que participen y, al mismo tiempo, imponer ciertas restricciones sigue siendo un desafío complicado y de larga data, no solo para combatir la emergencia climática sino también para tratar de preservar la biodiversidad ( SN: 8/1/20, p. 18 ). Desde 1974, Chile, por ejemplo, ha estado alentando a los propietarios privados a plantar árboles a través de subsidios. Pero los terratenientes pueden utilizar estos subsidios para reemplazar los bosques nativos con plantaciones rentables. Como resultado, las nuevas plantaciones de Chile no solo no aumentaron el almacenamiento de carbono , sino que también aceleraron las pérdidas de biodiversidad, informaron los investigadores en septiembre de 2020 Nature Sustainability de .

La realidad es que las plantaciones son una parte necesaria de iniciativas como el Desafío de Bonn, porque hacen que la restauración del paisaje sea económicamente viable para muchas naciones, dice Lewis. “Las plantaciones pueden jugar un papel, al igual que la agrosilvicultura, así como las áreas de bosque más natural”, dice. "Es importante recordar que los paisajes brindan una gran cantidad de servicios y productos a las personas que viven allí".

Pero él y otros abogan por aumentar la proporción de forestación que se regenera naturalmente. “Me gustaría que se preste más atención a eso”, dice Robin Chazdon, un ecólogo forestal afiliado a la Universidad de Sunshine Coast en Australia, así como al Instituto de Recursos Mundiales. Se podría permitir que los bosques regenerados naturalmente crezcan en regiones de amortiguamiento entre granjas, creando corredores verdes que conectan y que también podrían ayudar a preservar la biodiversidad, dice ella. Y "ciertamente es mucho menos costoso dejar que la naturaleza haga el trabajo", dice Chazdon.

De hecho, los proyectos masivos de plantación de árboles también pueden verse obstaculizados por problemas de oleoductos y mano de obra. Tome semillas: en los Estados Unidos, los viveros producen alrededor de 1.3 mil millones de plántulas por año, calcularon Fargione y sus colegas en un estudio publicado el 4 de febrero en Frontiers in Forests and Global Change . Para apoyar una iniciativa masiva de plantación de árboles, los viveros estadounidenses necesitarían al menos duplicar ese número . (...)



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