2021-11-14 01:38:55

Por qué plantar toneladas de árboles no es suficiente para resolver el cambio climático (parte 2/6)

#ciencia #MedioAmbiente

La raíz del problema

El ritmo del cambio climático se está acelerando hacia el ámbito de la emergencia, dicen los científicos. Durante los últimos 200 años, las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, incluidos el CO 2 y el metano, han elevado la temperatura media del planeta en aproximadamente 1 grado Celsius ( SN: 22/12/18 y 5/1/19, p. 18 ).

La letanía de impactos de este calentamiento ya es familiar. Los polos de la Tierra están derramando hielo rápidamente , lo que eleva el nivel del mar; los océanos se están calentando , amenazando la seguridad alimentaria y de los peces. Las tormentas tropicales son cada vez más lluviosas y duraderas, y los incendios forestales descontrolados están ardiendo desde el Ártico hasta Australia ( SN: 19/12/20 y 1/2/21, p. 32 ).

Los océanos y los ecosistemas terrestres del mundo, como los bosques, absorben aproximadamente la mitad de las emisiones de carbono de la quema de combustibles fósiles y otras actividades industriales. El resto va a la atmósfera. Entonces, "la mayor parte de la solución al cambio climático deberá provenir de la reducción de nuestras emisiones", dice Fargione. Para cumplir los objetivos climáticos establecidos por el Acuerdo de París de 2015, mucho recortes de emisiones más profundos y dolorosos los se necesitarán que que las naciones han prometido hasta ahora en los próximos 10 años.

Pero cada vez más, los científicos advierten que la reducción de las emisiones por sí sola no será suficiente para volver a bajar el termostato de la Tierra. “Realmente necesitamos un enfoque de manos a la obra”, dice Fargione. Específicamente, los investigadores están investigando formas de eliminar activamente ese carbono, conocidas como tecnologías de emisiones negativas. Muchos de estos enfoques, como eliminar el CO 2 directamente del aire y convertirlo en combustible, aún se están desarrollando.

Pero los árboles son una especie de “tecnología” de emisiones negativas lista para usar, y muchos investigadores los ven como la primera línea de defensa. En su informe de enero de 2020, "CarbonShot", el Instituto de Recursos Mundiales, una organización mundial de investigación sin fines de lucro, sugirió que inversiones grandes e inmediatas en reforestación dentro de los Estados Unidos serán clave para que el país tenga alguna esperanza de alcanzar la neutralidad de carbono, en el cual las emisiones de carbono en curso se compensan con las extracciones de carbono, para el 2050. El informe pidió al gobierno de los Estados Unidos que invierta $ 4 mil millones al año hasta el 2030 para apoyar proyectos de restauración de árboles en los Estados Unidos. Esos esfuerzos serían un puente hacia un futuro de, con suerte, más tecnologías que puedan extraer grandes cantidades de carbono de la atmósfera.

El juego de los numeros

Los bosques de la Tierra absorben, en promedio, 16 mil millones de toneladas métricas de CO 2 al año , informaron los investigadores en March Nature Climate Change . Pero la actividad humana puede convertir los bosques en fuentes de carbono: gracias a la tala de tierras, los incendios forestales y la quema de productos de madera, los bosques también emiten aproximadamente 8.100 millones de toneladas de gas a la atmósfera.

Eso deja una cantidad neta de 7,6 mil millones de toneladas de CO 2 absorbidas por los bosques por año, aproximadamente una quinta parte de las 36 mil millones de toneladas de CO 2 emitidas por los seres humanos en 2019. La deforestación y la degradación forestal están cambiando rápidamente el equilibrio. Los bosques del sudeste asiático ahora emiten más carbono del que absorben debido a la tala de plantaciones y los incendios incontrolados. Los bosques del Amazonas pueden pasar de una esponja de carbono a una fuente de carbono para 2050, dicen los investigadores ( SN Online: 1/10/20 ). Muchos coinciden en que la prioridad para frenar el cambio climático debería ser salvar los árboles que tenemos .

Sin embargo, no está claro cuántos árboles más se podrían reunir para la lucha. En 2019, Thomas Crowther, un ecologista de ETH Zurich, y su equipo estimaron en Science que en todo el mundo, hay 900 millones de hectáreas de tierra, un área aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos, disponibles para plantar nuevos bosques y revivir los antiguos. ( SN: 17/8/19, pág.5 ). Esa tierra podría contener más de un billón de árboles más , afirmó el equipo, lo que podría atrapar alrededor de 206 mil millones de toneladas de carbono durante un siglo. (...)



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