2021-11-14 01:38:42

Por qué plantar toneladas de árboles no es suficiente para resolver el cambio climático (parte 1/6)

#ciencia #MedioAmbiente

Los proyectos masivos necesitan mucha más planificación y seguimiento para tener éxito, y también deben suceder otras protecciones de árboles

os árboles son símbolos de esperanza, vida y transformación. También se promocionan cada vez más como una solución sencilla, relativamente económica y lista para el mejor momento para el cambio climático.

Cuando se trata de eliminar de la atmósfera terrestre las emisiones de dióxido de carbono causadas por los seres humanos, los árboles son de gran ayuda. A través de la fotosíntesis, los árboles extraen el gas del aire para ayudar a que sus hojas, ramas y raíces crezcan. Los suelos forestales también pueden secuestrar grandes reservas de carbono.

La Tierra tiene, según una estimación, hasta 3 billones de árboles. Está creciendo el entusiasmo entre gobiernos, empresas e individuos por proyectos ambiciosos para plantar miles de millones, incluso un billón más. Estos proyectos masivos de plantación de árboles, dicen los defensores, podrían hacer dos cosas importantes: ayudar a compensar las emisiones actuales y también eliminar las CO 2 emisiones de que han permanecido en la atmósfera durante décadas o más.

Incluso en los Estados Unidos políticamente divididos, los proyectos de plantación de árboles a gran escala tienen un amplio apoyo bipartidista , según una encuesta de primavera de 2020 del Pew Research Center. Y durante la última década, un jardín diverso de propuestas centradas en los árboles, desde plantar nuevas plántulas hasta promover el rebrote natural de bosques degradados y mezclar árboles con cultivos y pastizales, ha brotado en el panorama político internacional.

Los árboles "están teniendo un momento en este momento", dice Joe Fargione, un ecologista de The Nature Conservancy que tiene su sede en Minneapolis. Ayuda que a todo el mundo le gusten los árboles. “No hay un lobby anti-árboles. [Los árboles] tienen muchos beneficios para las personas. No solo almacenan carbono, sino que ayudan a proporcionar aire limpio, previenen la erosión del suelo, dan sombra y albergan hogares para reducir los costos de energía y brindar a las personas una sensación de bienestar ".

Es comprensible que los conservacionistas estén ansiosos por aprovechar este entusiasmo para combatir el cambio climático. “Estamos aprovechando el zeitgeist”, dice Justin Adams, director ejecutivo de Tropical Forest Alliance en el Foro Económico Mundial, una organización no gubernamental internacional con sede en Ginebra. En enero de 2020, el Foro Económico Mundial lanzó la Iniciativa Un Trillón de Árboles , un movimiento global para cultivar, restaurar y conservar árboles en todo el planeta. Un billón también es el objetivo de otras organizaciones que coordinan proyectos globales de forestación, como la Plant-for-the-Planet Campaña Trillion Tree de y Trillion Trees , una asociación del Fondo Mundial para la Naturaleza, la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre y otros grupos conservacionistas.

Sin embargo, a medida que crece el entusiasmo mundial por agregar más árboles, algunos científicos instan a la precaución. Antes de seguir adelante, dicen, estos proyectos de árboles masivos deben abordar una variedad de preocupaciones científicas, políticas, sociales y económicas. Los proyectos mal diseñados que no abordan estos problemas podrían hacer más daño que bien, dicen los investigadores, desperdiciando dinero y buena voluntad política y pública. Las preocupaciones son innumerables: hay demasiado enfoque en el número de plántulas plantadas y muy poco tiempo dedicado a cómo mantener vivos los árboles a largo plazo o al trabajo con las comunidades locales. Y no hay suficiente énfasis en cómo los diferentes tipos de bosques capturan cantidades muy diferentes de carbono. Se habla demasiado sobre árboles y no lo suficiente sobre otros ecosistemas que almacenan carbono.

"Existe la sensación real de que ... los bosques y los árboles son solo la idea que podemos utilizar para obtener apoyo político" para muchos tipos de iniciativas de restauración del paisaje, quizás más complicadas, dice Joseph Veldman, ecólogo de la Universidad Texas A&M en College Station. Pero eso puede llevar a todo tipo de problemas, agrega. "Para mí, el diablo está en los detalles". (...)



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