2021-11-01 17:57:06

(2/2) ¿Están los #virus vivos, no vivos o algo intermedio? ¿Y por qué importa?

Es más, dado que los virus se clasifican con frecuencia como no vivientes, muchos tipos de infecciones virales, especialmente cuando los virus colonizan con éxito un huésped de una manera persistente y de por vida sin causar una enfermedad aguda, se ignoran como ciencia "atrasada", dice Villarreal. “Piense en ello como si tuviera suciedad en el zapato”, dice. Al igual que esa suciedad, algunos científicos consideran que las infecciones virales persistentes son simplemente una molestia y, por lo tanto, no es urgente estudiarlas. Por ejemplo, un virus de ADN llamado poliomavirus se usa comúnmente en laboratorios para estudiar cómo los virus causan cáncer. Sin embargo, debido a que los huéspedes del macaco rhesus del virus rara vez, si es que alguna vez, desarrollan tumores, se sabe poco sobre cómo y por qué persiste el poliomavirus en una población animal.

Pero comprender estas infecciones es de gran importancia para la humanidad. "Un virus persistente en un host es con frecuencia bastante desagradable en otro host, y eso es lo que estamos experimentando con COVID", dice Villarreal.

Los virus también se han ignorado de otras formas. Considere el árbol de la vida, un modelo y una herramienta de investigación que se utiliza para representar la evolución a través del tiempo. Los virus se eliminan de forma rutinaria, incluso en versiones populares como el Árbol de la vida interactivo . Sin virus, uno no puede comprender completamente los mecanismos de la evolución, dice Hill.

Los virus son tremendamente abundantes . Infectan toda la vida celular, desde bacterias unicelulares hasta elefantes, y son especialmente densos en el océano, donde funcionan como una red de reciclaje gigantesca, destruyendo el 20 por ciento de las bacterias y otros microbios allí cada día para liberar toneladas de carbono. , que luego es utilizado por otros microorganismos para crecer.

En todo el mundo, los virus no solo infectan las células, sino que dejan material genético. El ADN viral se transmite no solo de una partícula viral a su progenie, sino también a otros virus y otras especies. Debido a esto, las secuencias genéticas virales se han instalado permanentemente en los genomas de todos los organismos, incluido el nuestro, y confiamos en ellos. Se requiere ADN viral para la formación de la placenta de mamífero; es crucial en el crecimiento de embriones tempranos; y el sistema inmunológico innato humano está formado, en parte, por proteínas virales antiguas. Cuando una persona está luchando contra el COVID-19, lo está haciendo con la ayuda de virus que colonizaron nuestras células hace mucho tiempo.

De hecho, algunos científicos consideran que los virus son la principal fuente mundial de innovación genética. Los virus no son una rama perdida del árbol de la vida; están entretejidos en cada rama y hoja.

Los científicos siempre pueden discutir si los virus están vivos o no, pero es de esperar que puedan estar de acuerdo sobre la importancia de los virus para la vida tal como la conocemos. "Independientemente de cómo quieras pensar en la vida", dice Villarreal, "los virus van a estar ahí".



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