2021-11-01 17:56:31

(1/2) ¿Están los #virus vivos, no vivos o algo intermedio? ¿Y por qué importa?

Con frecuencia hablamos sobre cómo matar el coronavirus, pero según la mayoría de las definiciones, los virus no están vivos.

Villano. Asesino. Amenaza. Desde 2020, científicos y funcionarios públicos han utilizado estas palabras para describir el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Los artículos de noticias, los trabajos de investigación y los tweets personifican repetidamente al virus como un tipo malo que intenta matarnos.

Al mismo tiempo, tenemos la intención de matarlo, con lavado de manos, toallitas antisépticas, desinfectante de manos, lejía e incluso robots que golpean las habitaciones del hospital con luz ultravioleta. Sin embargo, según la mayoría de los científicos, hemos estado trabajando duro para matar algo que no está vivo.

Los científicos han discutido durante cientos de años sobre cómo clasificar los virus, dice Luis Villarreal , profesor emérito de la Universidad de California en Irvine, donde fundó el Centro de Investigación de Virus. En la década de 1700, se creía que los virus eran venenos. En el siglo XIX, se les llamaba partículas biológicas. A principios de la década de 1900, habían sido degradados a productos químicos inertes.

En general, los virus rara vez se han considerado vivos. más de 120 definiciones Actualmente existen de vida y la mayoría requiere metabolismo, un conjunto de reacciones químicas que producen energía. Los virus no se metabolizan. Tampoco se ajustan a otros criterios comunes. No tienen células. No pueden reproducirse de forma independiente. Los virus son paquetes inertes de ADN o ARN que no pueden replicarse sin una célula huésped. Un coronavirus, por ejemplo, es una esfera a nanoescala formada por genes envueltos en una capa de grasa y adornados con proteínas de punta.

Aún así, los virus tienen muchas características de los seres vivos. Están hechos de los mismos bloques de construcción. Se replican y evolucionan. Una vez dentro de una célula, los virus diseñan su entorno para que se adapte a sus necesidades, construyendo orgánulos y dictando qué genes y proteínas produce la célula. Se ha descubierto que los virus gigantes recientemente descubiertos, que rivalizan con el tamaño de algunas bacterias, contienen genes para las proteínas utilizadas en el metabolismo, lo que aumenta la posibilidad de que algunos virus se metabolicen.

Además, casi todas las reglas que excluyen a los virus de la tierra de los vivos tienen sus propias excepciones. Por ejemplo, las Rickettsia bacterias se clasifican como vivas pero, al igual que los virus, solo pueden multiplicarse dentro de otras células. Todos los seres vivos, de hecho, dependen de otros seres vivos. Un solo conejo no puede replicarse por sí solo, pero un conejo definitivamente está vivo, ¿verdad?

Por estas y otras razones, el debate sobre si los virus están vivos o no continúa en la actualidad. En 2004, los virólogos Marc HV Van Regenmortel de la Universidad de Estrasburgo en Francia y Brian Mahy, entonces en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Definieron los virus como “entidades infecciosas no vivientes que se puede decir, en el mejor de los casos, que conducen a una especie de vida prestada ".

O tal vez un virus puede estar no estar y vivo vivo. En 2011, el biólogo Patrick Forterre del Instituto Pasteur de París argumentó que los virus alternan entre un estado inactivo (fuera de una célula) y un estado vivo y metabólicamente activo (dentro de una célula) que él llama virocélula .

Para Forterre, los virus son como semillas o esporas. Tienen potencial de acción y ese potencial puede extinguirse. Eso, al menos, concuerda con nuestra experiencia de invertir tiempo y dinero interminables para tratar de eliminar el VIH, el Zika, el SARS-CoV-2 y muchos más.

Si bien los debates sobre la clasificación a veces pueden parecer frívolos, en realidad la forma en que hablamos sobre los virus afecta la forma en que se investigan, tratan y erradican.

Personificar los virus como villanos y amenazas interfiere con una comprensión real de la evolución y la naturaleza, dice Colin Hill , especialista en enfermedades infecciosas de la University College Cork en Irlanda. Los virus de mayor éxito son persistentes y benignos; permanecen latentes en las células o se reproducen lentamente, para no dañar la maquinaria de replicación de una célula. “Los virus y sus presas no están peleando, están bailando”, dice Hill. Sin embargo, rara vez es así como los percibimos. (...)



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